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一只激光雷达独角兽的倒掉,可能进入倒计时了
  • 发布时间:2020-01-06
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  • “全能基”的美好过去是激光雷达领域的一只独角兽。

    成立于2012年,自2014年秋季以来已经与梅赛德斯-奔驰达成合作。

    从那以后,这家年轻的公司成了自动驾驶领域的宠儿。

    公司与梅赛德斯-奔驰的战略合作很快展现了世界的成果。

    在2015年1月的消费电子展上,两家公司联合展示了一辆搭载全能型激光雷达的梅赛德斯E350。一切似乎都指向未来的繁荣。

    当时,激光雷达是Velodyne中唯一的一台(其地位至今仍不可动摇),但Quanergy作为新玩家的势头丝毫不弱:

    Velodyne的产品体积大,价格高。相比之下,全能可给出了资本市场最喜欢的承诺:让设备更轻、更小、更便宜。

    所以,大量的钱涌入。

    2016年8月,公司估值达到15.9亿美元,募集资金1.5亿美元。德国戴姆勒(梅赛德斯奔驰的母公司)、韩国三星和美国森萨塔都是重要的黄金所有者。

    去年9月,知情人士向彭博新闻社透露,全能可已经提交了上市材料,并希望在2018年进行首次公开募股。如果一切按计划进行,全能可很可能成为激光雷达的第一家上市公司。

    然而,就在7月份,戴姆勒宣布了一件事:

    然而,就在7月份,戴姆勒宣布了一件事:

    该公司正在旧金山湾区开展一项测试自动驾驶汽车的项目。

    许多合作伙伴都参与其中,唯一的一个叫泉格的人没有被提及。相反,无人驾驶出租车上的激光雷达将由Velodyne提供。

    戴姆勒也拒绝就该公司目前与全能性的关系置评。

    外界猜测这只独角兽可能遇到了一些问题。

    戴姆勒发出了一个危险信号,但这不是全能格的第一个危险信号。

    错误的产品参数

    及时交货对全能性来说一直是一件困难的事情。

    激光雷达技术不容易征服。其他制造商,包括Velodyne,也经历了交货延迟。

    然而,至少全能基公司交付的一些激光雷达不如广告中的好:

    M8: mechanical

    2014,mechanical激光雷达M8交付。

    来自巴黎PSL大学的研究人员测试了他们得到的M8,发现误差仅出现在5000万英镑的宣传中。误差出现在室外环境中的11m处。

    此外,M8在室外的表现比室内差得多。问题是激光雷达主要用于自动驾驶汽车,所以室外是关键。

    首席执行官路易斯埃尔达(简称达达)没有否认测试结果的真实性。他只是说已经过去了。

    达达在几天前接受彭博采访时说,现在94%的M8可以支持200米的感知范围。

    即使CEO的表情依然自信,从公司对产品的描述来看,他仍然能感觉到技术的短缺:

    2014年12月,一份提到M8的新闻稿宽300米。

    2017年1月,团队说M8的射程是200米。

    2017年7月,改为“超过150米”;

    2017年11月,这个数字变成形容词“长”。

    彭博采访了几位前全能型员工,其中一些人透露M8的回报率非常高。这位前员工还提到,该团队根本没有修复缺陷,而是直接发送了有缺陷的设备。

    作为回应,一位公司发言人否认全能可有意发送缺陷产品,并表示今年(2018年)2月发货的版本没有被退回。

    S3:固态

    2016年1月,固态激光雷达S3诞生。与机械产品不同,它不依赖转盘向各个方向发射激光。

    IEEE编辑埃文阿克曼(Evan Ackerman)看到了S3的演示,并在一篇文章中解释说,S3的实际参数不能达到会议上公布的数字。

    CEO也承认当时发布的参数是错误的。然而,他觉得夸大消费电子展上展示的一些产品是正常的。

    即使参数是真的,S3标记的当前感应范围是150米,这不能满足自动驾驶的需要:

    当汽车在高速公路上行驶时,它需要检测前方至少200米的路况,以70英里(约113公里)的速度避开超过6秒的障碍物。

    固态产品,很难达到机械激光雷达的精度。

    此外,设备本身的开发过程受到了极大的阻碍:

    投诉越来越多。

    所有同意采访彭博的前员工都要求匿名,大多数人表示害怕报复。

    他们中的大多数人提到首席执行官达达会停止所有关于产品开发的争论,任何反对意见都不会被他容忍。结果,员工有负面情绪。

    联合创始人离职,然后

    2015年,联合创始人安格斯帕卡拉离职(达达称之为和平分手),并很快成立了新公司驱逐,成为全能性的竞争对手。

    在员工面前,达达不断攻击帕卡拉和他的新公司,负面情绪加深。

    很容易感觉到首席执行官总是谴责他以前的同事,以便让每个人都对他忠诚。

    但是一句话,技术问题很难解决。

    最初,技术探索失败是正常的。然而,如果有一件事总是看不到改善,每个人都会把当前的情况与环境联系起来。

    工作环境完全没有争论的余地。即使人们有问题,他们也无法开口,问题也无法解决。

    墨西哥边境的数字屏障

    自动驾驶仪业务没有像预期的那样发展,泉格不想在这条路上孤注一掷。

    2017年在墨西哥边境建造电子屏障的计划是一家公司两条腿走路的例子。

    达达希望这个项目能帮助公司开拓除了自动驾驶以外的市场,不要认为公司已经迷失了方向。

    然而,电子屏障项目已经引起了员工的不满。在过去的18个月里,许多员工已经离职,其中一些人身居要职。

    墨西哥之间的边境壁垒尚未建立,首席执行官和员工之间的差距可能已经加大。

    整个行业都注意到了如此危险的迹象。

    寻找投资还是寻找买家

    这可能是业务重心的调整,也可能是外界对其产品的失望。全能可今年宣布,在自动驾驶领域没有企业。

    消息人士告诉彭博,公司正在寻找买家。达达坚决否认这一说法,也不承认与黄金所有者的关系有任何问题。

    事实是,公司正在寻找新一轮融资。当被问及三星和森萨塔是否会继续投资时,达达表示,这些公司“已经抓住了他们想抓住的东西”。

    他还透露,这次三分之一的资金可能来自中国。这意味着这一轮融资即将结束。

    这位首席执行官仍然雄心勃勃,尽管他在国内外都遇到了麻烦。“梦想依然存在”达达说,泉格的激光雷达具有竞争力。例如,在高速公路上,设备的性能优于标记的参数。

    在一个12米长的会议室里,他向彭博记者展示了S3。

    然而,由于固件更新,他拒绝了户外演示。

    我不知道,这样的理由能持续多久?我也不知道需要多长时间才能与其他企业一起为(自主激光雷达)技术突破争取时间。

    分析师迈克拉姆齐(Mike Ramsey)表示,大多数承诺向投资者提供技术的初创企业日子不好过。许多公司最终放弃了技术研发,成为咨询公司。他认为,目前市场上的激光雷达播放器未来将经历重大整合。

    但是不管有多长时间,达达似乎没有放弃的打算。

    他想说的是大鹏随风翱翔高达90,000英里。

    当然,这是一份本地化的报告,原文如下:

    最终,当它大规模起飞时,它将使其他所有人相形见绌。

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